Написание рефератов и подготовка докладов учащимися помогают им упорядочить, закрепить полученные знания. Такая форма работы часто используется в старших классах школы учителями и вузах преподавателями. На первый взгляд, эти два типа сообщений ничем не отличаются. Нужно самостоятельно найти источники, литературу, изучить тему и представить ее. Структура изложения одинакова: вступление, основная часть, выводы и заключение. Однако при более детальном рассмотрении ясно видна разница между этими работами.


 Самая очевидная – форма подачи. Реферат – это письменное изложение информации из нескольких источников на заданную тему. Он имеет четкую структуру, зафиксирован на бумаге, не включает эмоциональную окраску. Должен быть оформлен в соответствии с установленными правилами (титульный лист, содержание, список литературы, нумерация страниц, размер шрифта и т. д.).


 Доклад – публичное выступление с целью раскрыть суть какого-то вопроса. Он готовится заранее, но может меняться в ходе представления для более эффективного воздействия на слушателей. Докладчик должен свободно владеть материалом, иметь опыт публичных выступлений, знать и применять основы риторики, то есть к нему предъявляются дополнительные требования.


 При этом иногда реферат нужно представить устно, а к докладу прилагаются таблицы, схемы и другие аналитические материалы.


 Еще одно различие заключается в способе обработки источников. В реферате автор излагает содержание научных статей, книг и прочей специальной литературы, сопоставляет разные точки зрения, формирует общее представление по определенной теме. То есть проводит информативную работу. Докладчик анализирует сведения, детально изучает вопрос, тщательно выбирая данные. В итоге получается небольшое исследование, заключающее обобщения, выводы, которые основаны на фактах и логике.


 Отсутствие или наличие авторской позиции отличает одну форму работы от другой. В письменном сообщении фиксируются выявленные точки зрения на проблему и пути ее решения, в устном – делаются выводы, выражается отношение автора, аргументируется позиция, предлагаются варианты дальнейших действий. Доклад – это уникальная работа, по которой задают вопросы, спорят. Именно в процессе обсуждения вырабатывается оптимальное решение.


 Таким образом, реферат – более простой вариант задания, распространенный в старших классах школы и на начальных курсах вузов. С докладами выступают как на уроках, семинарах, так и на серьезных научных мероприятиях: конференциях, съездах, симпозиумах.